Singapore

Singapore

​Città stato del sud-est asiatico, all’estremità meridionale della penisola malese e situata quasi sulla linea dell’equatore, Singapore si consolidò in passato come fiorente centro commerciale e tutt’oggi costituisce la risposta asiatica a Wall Street. È infatti una città modernissima e proiettata verso il futuro con i suoi innumerevoli grattacieli che si affacciano sul Singapore River. Si estende però lungo un territorio di notevoli dimensioni che può essere quindi idealmente suddiviso in più zone minori, ognuna delle quali conserva proprie usanze e tradizioni.


Distretto coloniale: “quartiere” ricco di chiese, alberghi, club, parchi e antiche costruzioni coloniali, in cui ha sede il Padang, il Club del Cricket di Singapore, simbolo dell'imperialismo coloniale. Vi si trova anche l’Empress Place Building, imponente edificio vittoriano costruito nel 1865 e sede ora dell’Asian Civilisations Museum. Al suo interno dieci gallerie tematiche su aspetti tradizionali della cultura e della civiltà pan-asiatica.
Kampong Glam: quartiere musulmano in cui risuona il richiamo del muezzin, tra tipiche botteghe artigianali e case decorate. La superba Moschea del Sultano è la più grande dell’isola, caratterizzata da una cupola tutta in oro massiccio, ma la piccola Moschea Malabar Muslim Jama-ath è la più caratteristica. È poi un quartiere tradizionalmente dedito alla lavorazione dei tessuti, pieno di stoffe, sete, sarong e batik indonesiani.


Chinatown: è il cuore culturale di Singapore che offre rapidi scorci della vita di una volta, con i suoi numerosi templi, i coloratissimi terrazzi e una quantità impressionante di mercanti, negozi e bancarelle dove è possibile acquistare di tutto. Paradossalmente situato nel bel mezzo di Chinatown, il tempio di Sri Mariamman del 1823 è il più antico tempio indù di Singapore.
Little India: semplice ma vivace zona con negozi l'uno accanto all'altro, aromi penetranti di spezie fresche e colonne sonore di film indiani, offre un momento di tregua dall'impeccabile modernità di molte parti della città. Lo Zhujiao Centre è il mercato principale, mentre i templi più interessanti sono lo Sri Veeramakaliamman, lo Sri Srinivasa Perumal e lo sfarzoso Tempio delle 1000 luci.


Orchard Road: una volta era fiancheggiata da piantagioni di pepe e noce moscata. Oggi è il 'territorio' dell'élite singaporese e dei turisti benestanti, attirati qua dai centri commerciali, dai locali notturni, dai ristoranti e dai bar eleganti. In più vi si trovano i Singapore Botanic Gardens, impareggiabile cornice botanica in cui aggirarsi tra i gelsomini rossi, le piante preistoriche dell'Evolution Garden, oppure nell''originale giungla singaporese.
Jurong Town: è una grande zona industriale e residenziale che rappresenta il motore dell'economia singaporese e ospita la Haw Par Villa (un parco a tema mitologico cinese) ed il bellissimo Jurong Bird Park (una 'delizia piumata', con la bellissima Voliera delle Cascate)
Changi Village: zona che conserva ancora l'atmosfera di un villaggio e costituisce dunque una via di fuga dal caos del centro. Qui si trova anche l'infame prigione Cangi, in cui furono detenuti i prigionieri alleati durante la Seconda Guerra Mondiale.


Da non perdere infine il Giardino zoologico di Singapore, una spettacolare riserva animale dove avrete la possibilità di vedere oltre 2000 specie, e l'Under Water World, una galleria sottomarina che vi farà vivere in prima persona il mondo subacqueo.